Unter schwarzem Kreuz – Der Deutschritterorden

Die Erinnerung an die Ordensritter des Mittelalters ist vor allem verknüpft mit den blutigen, missionarischen Kreuzzügen ins Heilige Land. Weniger bekannt ist die zentrale Rolle des Deutschen Ordens bei der Gründung eines mächtigen Staates im Osten Europas.

Der 4. Hochmeister des Deutschritterordens, Hermann von Salza, war ein erfahrender Politiker und einflussreicher Berater von Kaiser Friedrich II. Von Salza hatte schon kurz nach seinem Amtsantritt 1210 versucht, ein vom Orden kontrolliertes Kerngebiet in Europa zu errichten, zunächst in Ungarn.

Mit der sich abzeichnenden Niederlage in Palästina stützte er sich auf einen päpstlichen Auftrag, die heidnischen Völker im heutigen Baltikum zu missionieren. Hier sah er eine neue Chance, und er nutzte sie. Die Ordensritter gründeten auf dem Gebiet des späteren Ostpreußens und weiten Teilen des heutigen Estland und Lettland einen eigenen Staat.

Die Marienburg südlich von Danzig war der Sitz des Hochmeisters und gilt noch heute als Symbol des Deutschordensstaates. Unter Führung des Deutschritterordens wurde ein für die damalige Zeit modernes, politisch und militärisch erfolgreiches Staatswesen geschaffen.

Wie konnte das gelingen? Wie hat sich der Orden mehr als zwei Jahrhunderte lang gegenüber den Nachbarn Polen und Litauen behauptet? Und was führte trotz fortschrittlicher Verwaltung und einer starken Armee zum Zerfall dieses für das Mittelalter einzigartigen politischen Gebildes?

Die zweiteilige Dokumentation – eine polnisch-litauisch-deutsche Koproduktion – beleuchtet Aufstieg, Blütezeit und Niedergang des Deutschen Ordensstaates – vom Kampf gegen die Heiden in Nordeuropa, über die Ansiedlung westeuropäischer Ritter und Siedler bis hin zum dauerhaften Konflikt mit der Föderation Polen-Litauen.

Der Film rekonstruiert eine der größten Schlachten des Mittelalter, der Schlacht bei Tannenberg im Jahre 1410, die letztlich zum Niedergang des Ordenstaates beitrug. Doch letztlich waren es die eigenen Bürger, die sich gegen den Orden wandten und etwas forderten, was der Ordensstaat nicht bereit war, ihnen zu gewähren: Wirtschaftliche Freiheit. (Text und Videos MDR DOK)

Der Deutschritterorden Teil 1*

Der Deutschritterorden Teil 2*

 

*) Eine zweiteilige Dokumentation die auf ARTE gesendet wurde. Die Videos sind bis 20.01.2022 auf dem YouTube Kanal von MDR DOK verfügbar.